Homo sapiens vs Homo sapiens (2)

El encuentro entre el hombre de Neandertal (Homo sapiens neanderthalensis) y el hombre de Cro-Magnon (Homo Sapiens Sapiens) tuvo lugar, segun los registros fosiles, hace aproximadamente 40.000 anos. Este provoco la retirada de los neandertales hacia regiones centrales de Europa, que sobrevivieron en poblaciones residuales hasta que se extinguieron hace 28.000 anos. Pero, ?que paso durante esos 12.000 anos?, ?como fue esa convivencia?, ?se reconocerian como especies diferentes? y lo mas importante: ?hubo interaccion y descendencia entre ellas?.

Existen numerosas teorias para explicar la desaparicion de los neandertales, pero lo cierto es que no sabemos que paso en realidad. Se cree que el hombre de Cro-magnon era un ser mas evolucionado, y que fue esta evolucion la que provoco su salida de Africa hace 50.000 anos. Las herramientas que fabricaba y la comunicacion entre individuos se volvieron mas sofisticadas debido a la aparicion del lenguaje, provocada por una mutacion del gen FOXP2, hace poco mas de 100,000 anos. Esta mutacion afecta al lenguaje y a la capacidad de articularlo , segun las investigaciones recientes del Instituto Max Plank de Antropologia en Leipzig. Se sabe que las mutaciones tardan un tiempo en manifestarse y que fue 50.000 anos despues cuando el Homo sapiens comenzo a desarrollar esas capacidades provocando una expansion adaptativa por todo el mundo.

Algunos abogan por un contacto violento entre ambos, provocado por una lucha por el mismo nicho ecologico, que incluye la alimentacion, el habitat y costumbres similares. Todo parece indicar que el hombre de Cro-magnon tenia una cultura mas avanzada (aurinaciense) que los neandertales (musteriense). Pero aunque no tengamos pruebas de que los neandertales se comunicaran mediante un lenguaje oral, lo mas logico es pensar que tenian esa capacidad, necesaria para realizar actividades como la caza o el ritual de enterramiento. Su conocimiento del medio era mayor que el nuestro, ya que llevaban habitando en Eurasia desde hacia mas de 200.000 anos. Entonces, ?que fue lo que provoco la extincion del hombre de Neandertal?.

Diferencias entre el craneo de un Homo sapiens sapiens
y el craneo de un Homo neanderthalensis.
Para muchos autores el lenguaje menos evolucionado limito su complejidad social y actividades, mientras que el hombre de Cro-magnon afianzandaba sus relaciones sociales y mejoraba sus estrategias de caza. Si la comunicacion mejora, lo hace tambien el traspaso de conocimiento. Y si ademas, la evolucion tecnologica de los Homo sapiens sapiens era mayor, ?porque tardo 12.000 anos en reemplazar al neandertal?.

Esto nos lleva a pensar que no solo el dinamismo del Homo sapiens sapiens condeno al neandertal a la extincion. Hay que considerar al medio como un factor importante en la desaparicion de esta especie. El deficit en la dieta neandertal aparece como una causa probable. Si un individuo no recibe los nutirentes suficientes durante sus primeros anos de vida, sus dientes no se desarrollan con normalidad, algo que se conoce como hipoplasia. Cientificos analizaron 300 restos fosiles de neandertal y encontraron que el 40% sufria de esta enfermedad.

Una investigacion reciente comparo restos de individuos neandertales con individuos sapiens modernos, y desvelo que los primeros basaron su alimentacion hasta su desaparicion en grandes mamiferos, mientras que los segundos incluyeron pescados y aves en su dieta. Los hombres de Cro-magnon se adaptaron asi al ultimo periodo glaciar (glaciacion de Wurm), que provoco una disminucion en la poblacion de grandes mamiferos.

Otra posible causa de extincion que se ha considerado es la disolucion de los caracteres geneticos mediante el cruce con individuos de la especie sapiens sapiens. Esta teoria tuvo mucha importancia a partir del descubrimiento de «extranos» fosiles que presentaban caracteristicas de ambas especies y fueron considerados individuos hibridos. Un ejemplo es el hallazgo espectacular en el ano 1999 del esqueleto de un nino de 4 anos en Lagar Velho (Portugal). Este presentaba rasgos propios de neandertales: las extremidades cortas y un cuerpo achatado, y de sapiens sapiens: un craneo con mandibula prominente, y se dato en 24.500 anos de antiguedad.

Esqueleto del nino de Lagar Velho
Pero las comparaciones entre el ADN mitocondrial obtenido a partir de restos fosilizados de neandertales, y ADN de individuos actuales determina que tenemos linajes geneticos distintos y, por lo tanto, no hubo descendencia fruto de un cruce entre ambas especies. Asi pues, sabemos que no son nuestros antepasados, pero si fueron nuestros «primos» y convivimos 12.000 anos con ellos en Eurasia, realizando actividades similares y practicando un intercambio cultural. Es inevitable imaginar que hubiera pasado si el hombre de neandertal hubiera emigrado al continente americano con la llegada del homo sapiens sapiens y se hubiera cerrado el estrecho de Bering, evolucionando paralelamente hasta encontrarnos miles de anos despues…

8 thoughts on “Homo sapiens vs Homo sapiens (2)

  1. Vete tu a saber si no esta esto en el origen de algunos mitos, desde Cain y Abel hasta King Kong pasando por San Borondon.

    Al imaginarte la ruptura o el encuentro es inevitable no caer en la estructura de algun relato mitico bien conocido.

    Tal vez los mitos sean las pesadillas de nuestros ancestros

  2. Siempre me he preguntado una cosa. Por mucha hambre que tuvieran los neanderthales, no es que fueran una poblacion de miles de millones. ?Como pudieron reducir tanto la poblacion de grandes mamiferos??Acaso los cazaban tantos bichos distintos?

  3. Veo que tanto en esta como en otras publicaciones que indagan sobre la aparicion y desaparicion del hombre de Neanderthal no se considera la posibilidad de un aniquilamiento (?un genocidio?) por parte del homo sapiens sapiens. ?Es un hecho descartado?, ?las fuentes que lo han mencionado pecaron de fantasiosas?, ?o aun en el terreno de la ciencia hay cosas que nunca deben decirse?

  4. pero no era el homo antecessor el ultimo hominido en comun?
    el homo erectus proviene de otra rama del homo habilis

  5. Comparto la opinion de Warbriel, eran muy pocos para exitinguir los recursos.
    Ademas la transmision de una enfermedad valdria si fueran grandes asentamientos, que no era el caso, pues estaban esparcidos en pequenos grupos.
    Ya no es solo rivalizar por los recursos, es que en aquella epoca el mismo hombre era un recurso. No es que te devoraran a la Zombi, es que te cazaban. Por eso supongo que entre los Cromagnones se transmitiria el mensaje o meme de aniquilar al peligroso hombre lobo.
    Opino que a los muertos los enterrarian para no atraer fieras o mas adelante no dejar pistas a los de Cromagnon.

  6. La hipotesis de que los «sapiens» cazaron a los neandertales es basicamente fantasiosa.
    Por cierto, estos ultimos tambien son sapiens –> segun el Genoma Neandertal tenemos entre un 1 y un 4% de herencia genetica de las poblaciones Neandertales de hace unos 30.000 anos.
    Tengo un blog sobre Neandertales (lo he puesto en «sitio web» en la ventana de comentarios.)

  7. En la frase «Otra posible causa de extincion que se ha considerado es la disolucion de los caracteres geneticos mediante el cruze con individuos de la especie sapiens sapiens», la palabra que por error figura «cruze», deberia cambiarse por «cruce», su forma gramatical correcta. Un cordial saludo, Sergio.

  8. la extincion de los neandertal. al parecer es el factor defensa, extirpe mas delicada. mas vulnerable y mcon una anatomia y bioquimica mas rudimentaria……. investiguen por ahi……

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